DAVID GRISMAN | A Life Of Sorrow

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David Grisman
A Life Of Sorrow
Acoustic Disc
2004

Difficilmente ci predisponiamo positivamente all’ascolto di quelle che si definiscono compilation o raccolte, anche quando queste rivestono un carattere monografico. Ma, diciamolo subito, questo Life Of Sorrow del mandolinista e cantante americano David Grisman rappresenta in tal senso un’eccezione, se non una rarità.
Trattasi di una straordinaria antologia di brani, registrati tra il 1969 ed il 1998, che consentono di effettuare un viaggio indimenticabile agli albori della musica americana. No, non ci riferiamo al blues del profondo sud, ai canti di dolore e di emancipazione dei neri. Ci troviamo un po’ più a nord, in quell’America del pionierismo bianco nella quale si avverte, comunque, quel senso di sofferenza e di solitudine che è alla base del linguaggio folk da cui è derivato quel bluegrass che diede vita al popolare genere country.
Tratti da registrazioni effettuate da Grisman negli ultimi quarant’anni, i brani presenti in quest’antologia consentono di (ri)scoprire alcune storiche canzoni originariamente portate al successo da leggendari musicisti come i fratelli Stanley, Lester Flatt e Curly Seckler, Mac Wiseman, The Carter Family, Don Reno e Red Smiley.
Grisman mostra qui di essere uno strumentista sopraffino, bravissimo nel costruire intriganti linee in dialogo con le voci dei solisti e nell’improvvisare in maniera sempre varia ed accattivante, al punto che alcuni passaggi dei suoi assolo rivelano una buona conoscenza di certo jazz delle origini, in particolare del Quintette du Hot Club de France di Django Reinhardt e Stephane Grappelli, primo gruppo ad esaltare l’uso degli strumenti a corda nel jazz.
Tra i brani presenti nel disco ci piace segnalare i numerosi duetti, nei quali si può ascoltare al meglio tutta la bravura di Grisman, da “Doin’ My Time” (con John Hartford) a “When You And I Were Young Maggie” e “You’re The Girl Of My Dreams” (entrambi con Mac Wiseman), da “Tragic Romance” (con Alan O’Bryant) a “Tennessee Waltz” (con Del McCoury), da “Pretty Saro” (con John Nagy) fino a quel capolavoro che è “Farther Along” (con Bryan Bowers), traditional risalente addirittura agli ultimi anni dell’Ottocento e che ebbe tra i suoi interpreti anche Elvis Presley.


Musicisti:
David Grisman, mandolino, voce
+
Pat Enright, chitarra, voce
Alan O’Bryant, banjo, voce
Stuart Duncan, fiddles, voce
Mark Hembree, basso
John Hartford, banjo, voce
Del McCoury, chitarra, voce
Ronnie McCoury, mandolino, voce
Rob McCoury, banjo
Jason Carter, fiddle
Mike Bub, bass
Mac Wiseman, chitarra, voce
Ralph Stanley, banjo, voce
Ralph Stanley II, chitarra
Jack Crook, basso, voce
James Price, fiddle
Herb Pedersen, banjo, voce, chitarra ritmica
Jim Kerwin, basso
Laurie Lewis, fiddle
Ralph Rinzler, mandolino, voce
Artie Rose, chitarra
Harriet Rose, basso
John Nagy, chitarra, arrangiamento, voce
Bryan Bowers, autoharp, voce


Brani:
01. A Life Of Sorrow (Stanley) – 3.18
02. Doin’ My Time (Skinner) – 4.51
03. We Can’t Be Darlings Anymore (Flatt / Seckler) – 2.58
04. When You And I Were Young Maggie (Butterfield) – 5.10
05. All The Good Times Are Past And Gone (trad.) – 3.23
06. Tragic Romance (Jones) – 3.32
07. Seven Year Blues (I.Louvin / C.Louvin / Hill) – 3.51
08. You’re The Girl Of My Dreams (Wiseman) – 2.20
09. Unwanted Love (Reno / Smiley / Leftwich) – 2.52
10. Man Of Constant Sorrow (Stanley) – 3.53
11. Tennessee Waltz (Stewart / King) – 3.02
12. Bury Me Under The Weeping Willow (trad.) – 4.18
13. Pretty Saro (trad.) – 3.00
14. Cabin Of Love (Monroe) – 2.43
15. Farther Along (trad.) – 6.54


Link:
Acoustic Disc:
www.acousticdisc.com